¿Salutem Per Aquam o Spa,la ciudad del agua?
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¿Salutem Per Aquam o Spa,la ciudad del agua?

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Un acrónimo del griego ἄκρος, akros ‘, alto, extremo, la punta’ y ὄνομα, ónoma ‘nombre’,” es una palabra formada generalmente con las iniciales de otras cuyo significado se corresponde con los significados de las palabras iniciales. SPA es un acrónimo.

Un acrónimo de indudable fortuna es SPA. A esta unión de tres siglas le corresponden numerosas combinaciones de palabras, alguna tan curiosa y disparatada como la que propone que son las iniciales de los nombres de los tres grandes filósofos de la Antigüedad Sócrates, Platón, Aristóteles.
En el "Acronyms, Initialisms & Abbreviations Dictionary (2000)" se ofrece una lista de 187 acrónimos significados por estas tres letras; naturalmente no se recoge la explicación de los tres filósofos griegos antiguos.

Pero sí se recoge una explicación que ha hecho fortuna y que  tiene  relación ciertamente con el mundo romano. Se suele interpretar en numerosos contextos como Salutem Per Aquam = a la salud por el agua e incluso como Sanus Per Aquam.

Ciertamente esta interpretación cae en terreno abonado dada la importancia que la cultura romana en general y el urbanismo en particular concedieron al agua y su uso. Pantanos, acueductos, fuentes, termas son elementos inseparables de la urbs romana. Los baños o  termas, palabra que deriva de la latina    thermae  y ésta del griego θερμός (thermos = caliente), son un elemento esencial en la vida urbana romana, son el punto de encuentro social de los ociosos ciudadanos romanos. Naturalmente, todo romano adinerado vive en lujosas villas en las que no pueden faltar las termas, de las que en otro momento hablaremos.

Por otra parte, los manantiales de aguas cálidas o sulfurosas siempre tuvieron un atractivo especial, mágico y religioso también, para los hombres; desde luego lo tuvieron para los romanos, que los localizaron y utilizaron allí donde los encontraron. Es más, diferenciaban perfectamente los manantiales de aguas medicinales de las aguas normales de abastecimiento.

Algunas ciudades se crearon en torno a estos enclaves; son famosas en Europa Baden Baden en Alemania y Bath en Inglaterra. Ambas palabras significan precisamente “los baños”.  El nombre romano de la alemana era Aquae Aureliae (Aguas de Aurelio); Aquae Sulis (Aguas de Sulis, nombre de una diosa) el de la británica.

Son numerosas también las ciudades que se llaman Caldas, nombre evidente procedente  de Aquae Calidae,Aguas  calientes.

Podemos añadir algunos baños más a los ya citados  como ejemplos significativos repartidos por Europa: Aquae Sextiae  (Aix-En-Provence, Francia) ;  Aquae Gratianae, (Aix-Les-Bains , Francia); Aquae Pannonicae, Baden, Austria), Aquae Helveticae,  (Baden , Suiza); Aquae Bigerriorum (Bagneres-De-Bigorre, Francia); Aquae Urentes, (Orense, Hispania);   Aquae Calidae, (Vichy, Francia); Aquae Mattiacae, (Wiesbaden, Alemania).

Peo hay un lugar de especial interés para este artículo llamado en la Edad Media Aquae Sepadonae, y modernamente Aquae Spadanae que se corresponde con la actual ciudad de Spa,  en Belgica,

Así que el citado acrónimo SPA encontró en el mundo romano el caldo de cultivo para ser interpretado como Salutem Per Aquam. El problema es que no hay una sola referencia en el mundo antiguo ni a la frase como tal ni al contenido o concepto del agua como medio para obtener la salud.

En cambio sí hay referencia y desde la Antigüedad a la citada ciudad belga, en la provincia de Lieja,  que se llama precisamente SPA , conocida precisamente desde entonces por su baños de agua caliente, por sus fuentes termales, que luego en época moderna y contemporánea ha sido  un reconocido lugar para tomar los baños y disfrutar de un buen descanso, entre otros por los ingleses que habrían extendido el nombre por todo el mundo a este tipo de establecimientos.

Plinio el Viejo nos ofrece información en su obra enciclopédica Naturalis Historia, en el libro XXXI que dedica precisamente al agua, en el capítulo 12 la referencia a una ciudad o una tribu de de la Galia,  los Tungros,  en las Ardenas de Bélgica, precisamente donde hoy está Spa.

Dice en Naturalis Historia, XXXI, 8 (12):

Tungros, ciudad de la Galia, tiene una fuente famosa que destila el agua con muchos  borbotones, de sabor ferruginoso, que sólo se percibe al terminar de beber. Esta fuente purga los cuerpos, elimina las fiebres tercianas y la enfermedad de los cálculos. Esta misma agua, puesta al fuego, se vuelve turbia y finalmente se pone roja.

Tungri civitas Galliae fontem habet insignem plurimis bullis stillantem, ferruginei saporis, quod ipsum non nisi in fine potus intellegitur. purgat hic corpora, tertianas febres discutit, calculorum vitia. eadem aqua igne admoto turbida fit ac postremo rubescit.

Como decíamos, en las fuentes medievales a esta ciudad se la conoce como AQUAE SEPADONAE  y más modernamente  AQUAE SPADANAE .

A su vez este manantial ha dado pie a considerer como origen del nombre de la propia ciudad SPA el verbo latino spargere y su forma sparsa y que significa  brotar, esparcir, inundar.  Pero parece más lógico pensar que el nombre sea originariamente nórdico o germánico; de hecho existe el término “spa” con alguna variante en algunas lenguas nórdicas, pero su significado nada tiene que ver con aguas calientes o medicinales sino con el  de profecía, predicción.

Podría tener alguna  relación con el vocablo  espa o antiguo spaw que en lengua valona significa fuente  y que todavía  se sigue utilizando en el norte de Gran Bretaña (Yorkshire ) como sinónimo de spa o balneario, pero este asunto no lo tengo bien documentado.

El Oxford English Dictionary (OED da  cuatro definiciones de Spa, desde la referencia más antigua de la aparición de la palabra en Inglaterra en 1565  hasta su uso en los Estados Unidos hoy en día.

El lugar era pues famoso en el mundo antiguo romano y en la Edad Media y de manera especial  se puso de moda como lugar para tomar los baños desde el siglo XVII entre los ingleses y gente adinerada de Europa; aquí estuvo por ejemplo el futuro zar Pedro el Grande en 1717 durante su estancia en los Paises Bajos para estudiar los diques que contenían el mar. Los ingleses lo llevaron a Estados Unidos y al resto del mundo, en donde se ha afianzado con el significado de balneario, lugar donde tomar los baños o aguas termales o aguas medicinales.

En consecuencia el topónimo SPA, nombre de la ciudad de Bélgica en la que había unas aguas termales bien conocidas y valoradas desde la Antigüedad, ha pasado a significar de manera genérica “balneario, termas, baños termales, aguas medicinales,”. Era sugerente la explicación de “salutem per aquam”, precisamente por su fuerza explicativa, pero no podemos sino considerarlo un  un retroacrónimo o acrónimo fabricado a posteriori aprovechando la tradición romana de interés por las aguas calidad y medicinales de la ciudad de SPA en Bélgica.
 

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